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品牌故事
獻給高爾夫
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獻給高爾夫

    說索爾漢姆是現代高爾夫球具產業的鼻祖沒有絲毫夸張的成分。直到現在,我們球袋里裝的每一支球桿中都融入了索爾漢姆的心血和智慧。在50多年的球桿設計和生產過程中,索爾漢姆和他的PING高爾夫球桿公司推出了數以千計的技術創新,甚至設立了一些至今仍在使用的生產技術和行業標準。封閉鑄造技術(investment casting)、邊緣加重技術(perimeter weighting)、量身定做服務(custom fitting)、產品序列號(serial numbers)、測試機器人(Pingman)等等,這些如今為每一位球桿設計師甚至普通球桿發燒友都了解掌握的技術或服務,都來自于索爾漢姆對高爾夫球桿的癡迷和不懈追求。假如沒有索爾漢姆,很難想像如今的高爾夫球桿會是什么樣子。
  
之所以說索爾漢姆只為高爾夫球具事業“傾注了半生心血”,原因也許誰也不會想到:這位PING高爾夫球具公司的創始人,在他生命的前42年里,居然從未碰到高爾夫球桿。
  
從鞋匠之子到航空工程師
  1911年9月15日,卡斯頓•索爾漢姆出生在挪威的卑爾根。當索爾漢姆還是個孩子的時候,他就和父母一起移民到美國的西雅圖。父親羅格納•索爾漢姆是一位制鞋商。為了讓兒子掌握一門謀生的手藝,他一門心思把畢生掌握的制鞋工藝和技術傳給了兒子,小索爾漢姆也非常認真地學習。
  時光流逝,隨著索爾漢漸漸長大,他的興趣卻慢慢發生了轉移。讀高中的時候,索爾漢姆的理想已經遠遠背離了父親給他定下的方向——他夢想成為一名航天工程師。年少的他當時肯定不會想到,正是這個夢想,讓他的名字永遠地銘刻在了高爾夫史上。童年時學習制鞋的經歷也對索爾漢姆此后的人生留下了深刻的影響:他的第一份工作,就是給自己的鞋店當老板。鞋錘和鞋釘的磨礪,也為他鑄就了一雙不遜色于任何能工巧匠的手。
  追夢少年的第一站是華盛頓大學。在這里,索爾漢姆餓漢般地吞食著機械、電子、航天工程方面的知識。上世紀30年代正處美國經濟蕭條期,在短短幾年的大學期間,他還曾因為經濟原因中止過學業。1936年,25歲的索爾漢姆與美麗的路易斯•克羅澤結婚。幾年前,他們在西雅圖的一家教堂相識。婚后不久,第二次世界大戰爆發,美國國防部對軍事航空工業的注重程度迅速升溫。這也使索爾漢姆終于學有所用。很快,索爾漢姆決定搬家到加州的圣地亞哥,為萊恩航空股份有限公司(Ryan Aeronautical Corporation)工作。二戰結束時,索爾漢姆在航空領域已經小有所成,并開始參與火球噴氣式戰斗機(Fireball jet fighter plane)的研發工作。6年后,他又轉投Convair公司,開始研發Atlas火箭的首個陸地導航系統。
  1953年,索爾漢姆找到了自己作為“打工仔”的最后一份工作——加盟通用電氣公司(General Electric)。作為機械設計工程師,他參與了一項復雜的雷達導航系統的研發,工作地點也從圣地亞哥轉到了紐約州的伊薩卡通用科研基地。這一年也成為索爾漢姆人生的轉折點,正是在伊薩卡工作期間,他第一次接觸到為之癡迷一生的高爾夫運動。這一年,索爾漢姆42歲。
  次年,索爾漢姆被調到紐約塞雷庫斯的通用電子公園,從事設計開發盒式天線技術。這項技術最后被動用到通用公司生產的世界上首臺便攜式電視機上。1956年,索爾漢姆又被派往加州Palo Alto的計算機實驗室,在那里,通用與美國銀行、斯坦福大學科研中心的科學家合作,開發出世界上第一個銀行電腦系統。
  從業余愛好到推桿之王
  全身心投入工作的同時,索爾漢姆在業余時間也從未間斷過打高爾夫球的愛好。而且,憑借一個科學家的直覺,索爾漢姆發現,當時的高爾夫球桿存在一個明顯的問題——缺乏平衡感。于是,他開始利用業余時間研究高爾夫球桿。漸漸地,索爾漢姆養成了一個習慣:凡是認識一位新球友,就會問他,對自己的球桿是否滿意,為什么不滿意等等。
  經過幾年的思考和研究,1959年,索爾漢姆終于自行設計并生產出了一款當時獨一無二的推桿——用“生產”一詞不知道是否準確,“打造”也許更合適,因為生產車間就是索爾漢姆家里的車庫。這款推桿誕生后,興奮的索爾漢把妻子克羅澤叫到車庫,并且推了一個球給她看。“Pinnnnnng……”桿面觸球的一瞬間,一陣極其清脆的聲音在車庫中回蕩。“好,這支球桿就叫PING吧!”索爾漢姆說。
  自此,PING推桿開始從索爾漢姆在加州Redwood城的車庫不斷運往全美的高爾夫球具店的貨架上。但是,在最初的兩年里,無論是普通球手還是職業球員對全新的PING推桿都不怎么感興趣。1961年,索爾漢姆再次調動,前往亞歷桑那州太陽城的通用電腦設備總部工作。直到此時,平衡感好、推擊穩定的PING推桿才開始逐漸被球手們接受。
  一時間,訂單如雪片般飛來,到1966年的時候,索爾漢設計的PING Anser推桿已經供不應求。索爾漢姆也索性辭掉了在通用電氣的工作,在太陽城的西北部買下了一間小工廠,全心全意地經營自己的公司、投入PING推桿的生產。
  1967年,著名職業球員Julius Boros使用索爾漢姆生產的推桿,一舉獲得美巡賽之一的菲尼克斯公開賽冠軍。PING推桿在美國更是變得洛陽紙貴。這一年7月,索爾漢姆成立了卡斯頓股份有限公司(Karsten Manufacturing Corporation),并同時推出了印有“PING”標志的鐵桿和木桿。
  隨著產量的不斷擴大,隨著越來越多職業球員和業余愛好者的使用,PING推桿的銷量一路飚升。很快,PING推桿成為了全美職業巡回賽和業余比賽的冠軍中使用率最高的推桿。
  成功的實踐背后,必然有成功的理論作為支撐。索爾漢姆的“重量平衡原理”是PING推桿成功的法寶。索爾漢姆認為,只有當推桿的根部和趾部重量達到平衡時,其推擊的效果才是最穩定的。這一理論最終引發了球桿產業內的一場革命,并很快由推桿制造延伸到其它桿種的生產之中。
  在推桿和鐵桿的生產過程中,索爾漢姆創造性地使用了封閉鑄造技術;運用多年積累的計算機知識,索爾漢姆首次開發出了名為“PING MAN”的揮桿模擬機器人,從而能夠更深入地研究揮桿動作,并更精確地檢測新開發的球桿。如此種種,索爾漢姆在球桿生產方面的創新不勝枚舉。和重量平衡原理一樣,這樣創新不斷地被其它球桿生產公司模仿或延用,時至今日,這些已經成為了各大公司的球桿生產中不可或缺同時也是司空見慣的技術。然而,PING公司的成功仍然在繼續。上世紀80年代,PING EYE2推桿成為了高爾夫歷史上銷量第一的球桿。
  球桿鼻祖仍是瘋狂球迷
  經營高爾夫球具產業的同時,索爾漢姆絲毫沒有放棄對高爾夫運動的愛好。同時,他對高爾夫的興趣還擴展到了球桿之外的領域。
  1984年,他收購了太陽城的月亮谷鄉村高爾夫俱樂部(Moon Valley Country Club),并迅速對其進行了改建。新的改建計劃包含了一個現代化豪華高爾夫俱樂部的一切:嶄新的會所、大型游泳池和先進的噴灌系統等。此外,索爾漢姆還重新設計了球場,其中包括著名的Par3桿的Moon Walk洞,并在會所中添加了職業球具專賣店和健身康復中心。同年,索爾漢姆的卡斯頓英國公司又購得了位于英格蘭Gainsborough的Thonock高爾夫俱樂部的所有權。這家俱樂部也進行了同樣大規模的改建,并被改名為Gainsborough高爾夫俱樂部;不久后,球場又被擴建為36洞。
  1995年,已入耄耋之年的索爾漢姆將卡斯頓公司的CEO一職傳給兒子約翰•索爾漢姆。由于帕金森綜合癥的折磨,索爾漢姆不得不在輪椅上度過退休后的日子,不過,他對生活尤其是對高爾夫仍然興致勃勃。在他最心愛的月亮谷高爾夫俱樂部,人們仍然經常看到索爾漢姆與好友們共進晚餐的情景。
  2000年2月16日,索爾漢姆去世的消息驚動了整個高爾夫球界。“也許沒有一個人對高爾夫工業的影響能超過卡斯頓•索爾漢姆。”美國職業球員協會名譽主席肯•林德塞說,“在如今廣闊的高爾夫球具市場上,人們都堅定地相信,科技能夠改善我們在球場上的表現。我們所有人都應該對這位高爾夫領域的前任總工程師所設立的行業標準表示感謝。卡斯頓堅持創新、誠信和品質。他的夢想,就是制造出更好的球桿,讓高爾夫愛好者們更好地享受這項他們熱愛的運動。

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